為什麼說天然寶石是有害的?

物以罕為貴,天然寶石的珍貴是眾所週知的;由礦物原石切割打磨後,成為閃亮動人的寶石,成為不少人心目中渴望擁有的珠寶。但為什麼天然寶石這麼罕貴?它們從何而來?閃耀的背後為地球及社會帶來了多少影響?天然寶石就一定是最好的嗎?

開採天然寶石對環境的損害是無庸置疑的。從天然的礦山開採寶石需經多次爆破;當中所產生的有毒氣體及殘留的化學成分不能於短時間內完全消除,亦會殘留於空氣中。不但影響生態環境,化學物更有可能會滲入其中,對土壤及水質造成破壞。環境條件一但改變,即使再有數百萬年的時間也無法再次生成同樣的天然寶石。


1. 對人命的危險

開採天然寶石的礦工們長期置身於危險的環境下工作。開採天然寶石存在多項道德爭議,殘留化學物危害礦工健康、爆破時無法保障礦工安全、僱用青少年作非法礦工等,這些情況在世界各地的礦場不時發生。去年,緬甸帕敢鎮(Phakant)發生了礦洞倒塌事故,近200名礦場工人被塌方造成的泥沙浪潮所吞沒死亡。


2. 天然資源消失

過量開採天然資源,真正的天然礦寶只會隨時間消失。天然寶石的孕肯條件十分苛刻,必須在特定環境下配合地質、化學成分及空間等,再以長達數以十萬百萬年才能生成。寶石國家配合市場的需求不斷大規模開採及出口,以極短時間消耗著稀少的天然寶石,人們真的要把地球資源用光用盡才懂得它的寶貴嗎?


3. 無助當地經濟

緬甸、印度、斯里蘭卡等都是出口天然寶石的寶石大國;但它們的經濟狀況沒有因此而得到改善。斯里蘭卡依然受國債所困,並有加劇的現象;印度、緬甸仍是發展中國家,大部分人民受窮困的生活所影響,僅三餐溫飽也非常難得。為什麼天然寶石這麼昂貴,寶石的出口大國卻非常窮困呢?到底天然寶石的價值由誰來決定、誰來收取呢?



閃亮動人的天然寶石能打動不少人的芳心,亦有不少收藏家花費巨款只為購入一顆心儀的寶石。但在價值不菲的天然寶石背後隱藏著不少殘酷現實的一面;現今仍有大量人民在知道開採工作的危險性下,也要透過這份工作賺取微薄的金錢。