什麼因素影響鑽石的閃爍度?

實驗室培育鑽石已於珠寶市場掀起不少聲浪,相信大眾對實驗室培育鑽石的最大疑問都是「實驗室培育鑽石是真鑽石嗎?」;答案已受到肯定,實驗室培育鑽石無庸置疑就是真鑽石。它們的成分相同、外觀相同、物理和化學特性亦相同;唯一不同就只是生長結晶的地方不一樣。


實驗室培育鑽石亦有如天然鑽石一樣會有內含物或是被切工影響外觀的客觀因素存在。什麼因素影響鑽石的閃爍度?天然鑽石與實驗室培育鑽石都是一樣,受到以下幾項因素影響。



1.折射率與火彩

不論天然鑽石或是實驗室培育鑽石,折射率和火彩屬於鑽石固定的物理特性,是人為不可控制的因素。鑽石的折射率為2.42,色散率為0.044。折射率越高,在光線下把光線反射的能力便越高,便更為閃爍。


鑽石擁有極高的折射率(2.42),亦是眾多天然寶石之中最高的(玻璃的折射率約1.5)。而色散率是指當白光穿過鑽石的刻面時,白光會分解成其光譜色彩(紅、澄、黃、綠、藍、靛、紫),亦是市場上所稱的「火彩」。鑽石的閃爍度便是來自於它的折射率與火彩。



2.切割方法

切割方法是影響鑽石閃爍度的重要人為因素。不同的切割方法會影響鑽石的閃爍度,現時市面上最常見的切割是明亮式切割(Brilliant Cut),它被稱為最能體現鑽石亮度及閃爍度的切割比例,明亮式切割的切面數目和大小能讓光線在鑽石內有足夠的折射次數同時保留光線的強度;使肉眼看起來的鑽石光芒在閃爍時不會過於零碎。不同形狀的鑽石(例如圓形、心形、公主方、橢圓形等)亦是明亮式切割,按輪廓分類被通稱為花式切割。


階梯式切割(Step Cut)是另一種常見的切割,但它並不能產生像明亮式切割的高火彩和閃爍度,但更能突顯出鑽石的通透度。階梯式切割因祖母綠而衍生,因此亦稱為祖母綠切割(Emerald cut),通常會用於長方形寶石中。



3.切工等級

切工等級是最影響閃爍度的人為因素。切工所影響的是該寶石的切面是否均勻對稱,令每一塊切面都能精準地折射所有光芒;切工比例愈好,整體火彩及閃爍度就會愈高。切工比例失當,比如過深或過淺,會令光線在鑽石底部「溜走」,影響鑽石的閃爍度


常見鑽石的切工等級分為Ideal*、Excellent、Very Good、 Good 、Fair 及Poor。當中以Ideal為最高評級。理想式切工(Ideal Cut)起源於 1919年 Mr. Marcel Tolkowsky 根據光學原理所提出的鑽石比例數學公式,該公式更準確地指出最閃亮的鑽石比例數值範圍,是全世界公認最完美的鑽石切工,因此能達至Ideal Cut的切工標準是極為嚴格的。


*GIA證書最高切工等級為Excellent、IGI證書最高切工等級為Ideal、其次為Excellent。




4.淨度

淨度對鑽石閃爍度亦有一定影響,然而在SI或以上的影響甚微。淨度I級的鑽石多數帶有明顯瑕疵,這些瑕疵會影響鑽石的光線穿透,閃爍度因而受到影響。因此,除非預算相當緊拙,否則應該盡量避免購入I級的鑽石。